Kokain, ein illegales Erholungsmedikament, das gewöhnlich insuffliert, geräuchert oder injiziert wird, hat eine lange und interessante Geschichte in seinem Übergang vom Heilkräuter zur verbotenen Substanz. Seit Tausenden von Jahren kauen die südamerikanischen Ureinwohner die Blätter der Kokapflanze, aus der Kokain abgeleitet wird. Die Kokapflanze enthielt viele Nährstoffe, die in den Völkern notwendig waren. Diät, sowie Alkaloide wie Kokain. Wissenschaftler haben Beweise für Coca-Blätter gefunden, die mit peruanischen Mumien begraben sind, was darauf hindeutet, dass die wichtige kulturelle Rolle die Kokapflanze in der alten südamerikanischen Gesellschaft verlässt.

Als die Spanier Südamerika eroberten, markierten sie zunächst den Akt des Kauens der Blätter als die Arbeit des Teufels. Allerdings, sobald sie die Fähigkeit der Blätter, ein Gefühl von Kraft und Energie zu geben realisiert, legalisierten sie und besteuerte das Blatt, wobei etwa 10% des Endwertes jeder Ernte.

Die Isolierung des Kokainalkaloids erfolgte erst 1855, etwa zweihundert Jahre später. Der deutsche Chemiker Friedrich Gaedcke nannte die Verbindung "Erythoxyline" und schrieb über seine Erfahrungen in einer wissenschaftlichen Zeitschrift. Zusätzliche Fortschritte wurden fortgesetzt und im Jahre 1863 gewann der Coca Popularität. Angelo Mariani begann mit der Vermarktung eines Weines im Jahre 1863, der mit Kokablätten behandelt worden war. Darüber hinaus wurden kleine Mengen von Coca-Blättern in die 1886 Rezept für Coca-Cola aufgenommen. Im Jahre 1879 wurde Kokain eine Behandlung für Morphinsucht, zusätzlich zu seinen betäubenden Eigenschaften für Bereiche der medizinischen Praxis wie Ophthalmologie.

Als Kokain mehr und mehr populär wurde, mit dem Verbrauch in Zigaretten, Pulvern und Getränken, wurden die süchtig machenden Eigenschaften der Substanz klar. Die Verwendung der Substanz gewann rassistische Dynamik und war direkt an Vorurteile der Zeitspanne gebunden. Im Jahr 1914 führte die Harrison Betäubungsmittel Steuer Act offiziell den Verkauf und Vertrieb von Kokain in den Vereinigten Staaten. Allerdings konnten registrierte Einzelpersonen und Unternehmen noch die Droge besitzen und verteilen. Es war erst in den 1970er Jahren, dass der Kokainverbrauch, in jedem Kontext unterhalb einer strengen medizinischen Situation, illegal wurde.

In der modernen Zeit bleibt Kokain ein beliebtes Erholungsmedikament. In den 1980er Jahren führte die Entwicklung von Crack-Kokain die Droge zu weniger wohlhabenden Gebieten durch ihre günstigen Preise ein. Derzeit ist Kokain die zweitwichtigste illegale Droge in den Vereinigten Staaten, nach Marihuana. Allein im Jahr 2005 übertraf der Straßenwert des Kokainmarktes 70 Milliarden US-Dollar. Wegen seines illegalen Status sind jedoch steile Strafen auf diejenigen gerichtet, die im Besitz von Kokain gesprochen werden.

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